«Записки на манжетах»

- 1 -

Булгаков М. А.

Записки на манжетах

Часть первая

I

Сотрудник покойного "Русского слова", в гетрах и с сигарой, схватил со стола телеграмму и привычными профессиональными глазами прочел ее в секунду от первой строки до последней.

Его рука машинально выписала сбоку: "В 2 колонки", но губы неожиданно сложились дудкой: "Фью-ю!"

Он помолчал. Потом порывисто оторвал четвертушку и начертал:

До Тифлиса сорок миль...

Кто продаст автомобиль?

Сверху: "Маленький фельетон", сбоку: "Корпус", снизу: "Грач".

И вдруг забормотал, как диккенсовский Джингель:

- Такс. Такс!.. Я так и знал!.. Возможно, что придется отчалить. Ну что ж! В Риме у меня шесть тысяч лир. Credito italiano. Что? Шесть... И, в сущности, я итальянский офицер! Да-с. Finita la comedia!

И, еще раз свистнув, двинул фуражку на затылок и бросился в дверь, с телеграммой и фельетоном.

- Стойте! - завопил я, опомнившись,- стойте! Какое Credito? Finita?! Что? Катастрофа?!

Но он исчез.

- 1 -