«Записки на манжетах»

- 1 -
Михаил Булгаков ЗАПИСКИ НА МАНЖЕТАХ Часть первая

Плавающим, путешествующим

и страждущим писателям русским

I

Сотрудник покойного «Русского слова» {1}, {2}, в гетрах и с сигарой, схватил со стола телеграмму и привычными профессиональными глазами прочел ее в секунду от первой строки до последней.

Его рука машинально выписала сбоку: «В 2 колонки», но губы неожиданно сложились дудкой:

— Фью-ю!

Он помолчал. Потом порывисто оторвал четвертушку и начертал:

До Тифлиса сорок миль…Кто продаст автомобиль?

Сверху: «Маленький фельетон», сбоку: «Корпус», снизу: «Грач».

И вдруг забормотал, как диккенсовский Джингль {3}:

— Тэк-с. Тэк-с!.. Я так и знал!.. Возможно, что придется отчалить. Ну, что ж! В Риме у меня шесть тысяч лир. Credito Italiano {4}. Что? Шесть… И в сущности, я — итальянский офицер! Да-с! Finita la comedia! [1]

И, еще раз свистнув, двинул фуражку на затылок и бросился в дверь — с телеграммой и фельетоном.

— Стойте! — завопил я, опомнившись.— Стойте! Какое Credito? Finita?! Что? Катастрофа?! {5}

Но он исчез.

- 1 -