«Знакомьтесь: карликовые планеты»

- 1 -
Ефрем Левитан Знакомьтесь: Карликовые планеты

Доктор педагогических наук Ефрем Левитан

Крупнейшие из известных объектов, расположенных в поясе Койпера, по сравнению с Землёй.

Плутон, ещё недавно считавшийся самой удалённой от Солнца и самой маленькой по размеру планетой Солнечной системы, три года назад был лишён своего статуса. Теперь Плутон — не девятая планета Солнечной системы, а одна из самых крупных карликовых планет. Это из ряда вон выходящее событие произошло 24 августа 2006 года на Генеральной ассамблее Международного астрономического союза в Праге. Как же живётся Плутону в многочисленном семействе карликовых планет и какие у него есть ближайшие родственники?

Что понимают современные астрономы под термином «планета»? Планетой называется тело, которое вращается вокруг звезды, но само не является звездой или спутником другой планеты и, что очень важно, имеет достаточную массу, чтобы за счёт сил гравитации принимать сферическую форму.

Небесных тел сферической формы великое множество. Это и Солнце, и другие звёзды, и хорошо известные планеты Солнечной системы, и их наиболее крупные спутники, а также экзопланеты (см. «Наука и жизнь № 9, с. 81).

- 1 -