«Пакистанские народные сказки»

- 2 -

- Ты сел на то место, куда хотел сесть я!- закричал попугай.

- Нет уж! Все знают, что я птица более важная, чем ты. Ведь съев меня, человек становится первым министром,- гордо отвечал скворец.

- Да что там первый министр! Говорят, что тот, кто съест попугая, становится царём.

Царевичи услыхали этот разговор и, вытащив лук со стрелами, подстрелили говорливых птиц, ощипали их, поджарили и приготовились есть.

- Ты, как старший брат, ешь попугая, а я - скворца,- сказал младший.

- Нет, давай поделим их пополам. Ведь никто из нас не станет ни первым министром, ни царём, пока жива наша мачеха.

- Но ведь мачеха не вечна, она может умереть,- заспорил младший брат. - А я, как младший, не имею права на царский трон. Попугая должен съесть ты.

Так старший брат съел попугая, а младший - скворца. Поев и отдохнув, они поехали дальше.

Не успели они отъехать, как старший брат обнаружил, что потерял хлыст.

- Наверно, я его позабыл под деревом. Подожди, я съезжу за ним,- сказал он.

- Нет,- ответил младший брат,- судьба ведь решила, что ты царь, а я первый министр, значит, за хлыстом должен ехать я. - И поскакал назад.

Подъехал он к баньяну, глядь - а под ним, обвившись вокруг ствола, лежит огромный питон. И только царевич хотел схватить хлыст, как питон набросился на него и задушил в своих могучих объятьях.

- 2 -