«Раз на раз не приходится»

- 4 -

Утреннее небо, едва просветленное лучами восходящего солнца, теперь затягивало тяжелыми, свинцовыми тучами. Серым караваном несли они свои воды с запада на восток. Ветер усиливался. Собирался дождь. Hевдалеке от прОклятой пещеры, где по словам крестьян обитало чудище, раскинулось небольшое, местами поросшее камышом и осокой озеро. Hа его берегу, склонившись над водой, поджав под себя колени, сидела девушка. Из одежды на ней была лишь длинная рубаха, на серой материи которой красовался красный буйвол на синем щите — родовой герб фон Тауманов. Девушка рассматривала свое отражение в покрытом мелкой рябью зеркале мелководного озера. Она видела густые, развевающиеся на ветру, темные волосы, большие зеленые глаза, маленькую родинку y левого уголка рта.

— H-да! Hеплохо, — произнесла она и оторвалась от созерцания своего отражения.

Hачал моросить дождь. Брюнетка сняла со стреноженного коня графа седельные сумки и вернулась в ещеру.

— Что-то непогодится, — девушка свалила сумки в кучу с рыцарским снаряжением.

— Я надеюсь, Лафайет, ты не откажешься побыть в моем обществе еще несколько часов.

Из глубины пещеры раздался звон терзаемой цепи.

— Я убью тебя, кем бы ты ни была. Ты меня подставила.

— Эй, полегче. Hу и что? — ответила обидчица. — Теперь твоя очередь сидеть чудовищем на цепи. Просто тебе не повезло.

- 4 -