«Душехранитель»

- 3 -

Женщина прыгнула в воду, стараясь не смотреть в слепящую светом глубину. Легкая одежда подобно темно-синим крыльям распласталась на поверхности.

Вода засияла еще жарче, вспенилась, выпуская на волю нечто неведомое. И, распахнув крылья, из пучины стрелой вылетела огромная птица.

И тут все опрокинулось, ярко запылало освобожденное солнце. Черное небо осталось внизу. А птица запела.

Тогда жрица поняла, что еще слишком рано, что никто из них не готов к тому, чему суждено сбыться.

— Не надо! — закричала несчастная, судорожно хватаясь за бортик бассейна в попытке выбраться из воды и понимая, что все кончено.

Она видела себя со стороны. Она существовала одновременно в двух местах, но единое отчаянье владело ею в обеих ипостасях.

Локоны солнца обратились безжалостными протуберанцами, и волна огня захлестнула птицу. Черный прах посыпался вниз, в черную воду.

Женщина знала, что собрать нужно все до последней частички. И тогда, только тогда…

— Ох, нет! — вырвалось у нее, когда пространство вскрылось огненными порталами и выпустило саламандр, готовых растащить пепел сожженной птицы.

…Собрать все до последней частички, и тогда…

— Назад! — крикнула жрица, пытаясь задержать хотя бы одну ящерицу.

- 3 -