«Собаки-призраки»

- 1 -
Собаки-призраки 1

В тысячный раз за эту ночь я сбросил с себя одеяло и вскочил с кровати. На этот раз я определенно услышал какой-то звук.

И это был не ветер. Мне всегда что-нибудь слышится. Но что бы мне ни казалось, мама обычно говорит: «Это просто ветер, Купер. Просто ветер».

Но шум ветра не похож на тяжелый топот. Как будто кто-то шагает по сухим листьям. А именно такой звук я услышал на сей раз. Отчетливо.

Я подошел к окну в моей спальне. И высунулся на улицу. Снаружи все казалось призрачным. Я прищурился, чтобы лучше видеть в темноте.

«Не слишком высовывайся, — остановил я себя. — Не показывайся тому, кто караулит тебя».

Мои глаза обследовали задний дворик. Я поднял голову и увидел… их. На расстоянии нескольких футов. Огромные черные сучковатые руки. Руки тянулись к окну. Готовы были схватить меня.

Фу, пронесло! Это были всего-навсего ветви старого дуба.

Постойте, дайте вздохнуть. Я же говорил, что на улице было темно!

Я опять обшарил глазами двор. Звук. Тот же!

Я быстро присел. Ноги мои дрожали, когда я, обливаясь холодным потом, сидел под окном на корточках.

Хруст. Хруст.

Громче, чем раньше.

Я сглотнул и выглянул опять. Что-то двигалось в темноте под дубом. У меня перехватило дыхание.

Хруст. Хруст. Хруст.

От сильного порыва ветра закачались ветви дерева.

Хруст. Хруст. Хруст.

- 1 -