«Призраки рядом с тобой»

- 1 -
Пролог

Летние ночи коротки. За несколько часов предстояло сделать многое, и София с нетерпением ждала прихода темноты. Когда в сгустившихся сумерках уже невозможно было различить оттенки роз в стоявшей у окна китайской вазе, женщина поднялась с кушетки. Она долго прислушивалась и, убедившись, что поблизости никого нет, отворила замаскированную дверцу. Спустилась в потайную комнату, торопливо подошла к стоявшей в магическом круге колыбели.

— Барыня, я все сделала, как вы велели. — Румяная девка, кормилица ребенка, вышла из-за ширмы, поклонилась.

— Спасибо, ты свою работу выполнила. — София протянула кошелек.

— Премного благодарна, барыня. Куда теперь дочурку денете?

Графиня помедлила, раздумывая, стоит ли отвечать не в меру любопытной девке, и скупо пояснила:

— К отцу. Ступай, Анфиса.

Бережно переложив спящего ребенка в плетеную корзину и взяв со стола свечу, София направилась в дальний угол помещения. Ширма, расписанная хризантемами, скрывала еще одну неприметную дверь. Из подземелья потянуло сыростью, пламя свечи затрепетало… Рослой женщине пришлось нагнуться — сводчатый потолок касался головы. Не обращая внимание на неудобства, она быстро зашагала вперед. Зашуршала пышная юбка, скрипнула ручка корзины, и все смолкло. Замешкавшаяся Анфиса укоризненно смотрела вслед хозяйке.

- 1 -