«Мир иной»

- 2 -

В такую минуту Григорий Николаевич всегда до того напоминал мне Карла Ивановича из толстовского "Детства", что я принимался хохотать.

- Вам недостает только кисточки на ермолке да хлопушки для мух...

- Повторяетесь, батенька. Вы мне это уже излагали. Но в этом сходстве я ничего дурного не вижу. Толстовский Карл Иванович аккуратнейший человек. А вам, например, немного немецкой аккуратности в быту приобрести не мешало бы. Да-с...

- Ауф, киндер, ауф! Съист цайт! [Поднимайтесь, дети, поднимайтесь! Время! - Л.Н.Толстой "Детство"] - смеясь, восклицал я.

- Нун, нун, фаулинзер! Ауф! [Ну, ну, ленивец! Поднимайтесь! - оттуда же] - отвечал в тон словами Карла Ивановича мой сосед.

Мы с ним большие друзья. Я люблю этого умного, деликатного, душевного старика, и он, кажется, платит мне такой же привязанностью. Григорий Николаевич живет сейчас на пенсии, а в свое время он был крупный геолог. Он совершил много поездок в самые различные места земного шара, участвовал в интереснейших геологических экспедициях. Кроме того, он полиглот и владеет не только всеми европейскими языками, но может объясняться на китайском, японском, монгольском, корейском языках и на нескольких индусских диалектах.

Для меня, журналиста и литературного работника, такой друг и сосед был просто кладом. Григорий Николаевич часто заменял мне энциклопедию, ибо не было такой вещи, о которой он не знал бы все или почти все...

Я поздравил его с новой большой победой советской науки и подробно рассказал о запуске советской космической ракеты. Григория Николаевича это известие взволновало необычайно.

- Значит, вырвались?.. - закричал он. - Значит, проникли наконец туда, в "мир иной"?..

Он засуетился и забегал по комнате, размахивая руками.

- А ведь я говорил, я верил, я доказывал это... Надо мной смеялись... Меня в сумасшедший дом упрятать хотели... А теперь вот!.. Глядите! Человек уже послал в необъятный звездный мир свой космический корабль! Недалеко то время, когда и сам туда полетит!

Он остановился и посмотрел на меня горящими, странно похолодевшими глазами:

- Вы верите в это?..

- Ну конечно же!

- О-о! Я доживу до этого дня! - воскликнул он и, оглянувшись с опаской по сторонам, тихо добавил: - Больше того - я дождусь их возвращения! Они обязательно вернутся...

- О ком вы говорите, Григорий Николаевич? - с недоумением спросил я.

- 2 -