«Тем хуже для фактов»

- 1 -

Роман Подольный

ТЕМ ХУЖЕ ДЛЯ ФАКТОВ

- Значит, синьор Христофоро обречен... - вырвалось у старика.

- Я ведь не хотел говорить вам этого, учитель, - пробормотал юноша.

- И подумать только, что эти вот руки послали на смерть несчастного, Коломбо! - Паоло Тосканелли, гордость географической науки XV века, уронил голову на широкий стол, заваленный картами.

- Может быть, еще проверим? - робко спросил юноша.

- Зачем? Ты был прав. Мы все рассчитали точно. До Индии не тысяча и не две тысячи римских лиг, а по меньшей мере пять. Пять тысяч лиг! А что скажут о моем искусстве его католическое величество, король Испании, и его христианнейшее величество, король Франции, и Генрих Английский, и его святейшество? Какой позор!

Юноша смотрел на учителя с грустной и гордой улыбкой. Грустной - потому что ему было жаль и великого Тосканелли, и неудачливого генуэзского авантюриста, что затерялся сейчас на бескрайних просторах Атлантического океана. Гордой - потому что сегодня он наконец-то доказал самому мэтру, кто из них двоих ошибается. Да, на карте, которую лет десять назад учитель послал синьору Коломбо, Индия была совсем близко от Испании. Синьор Паоло полагал, что окружность Земли по экватору всего лишь около 7 тысяч лиг, и притом на 240 градусов из 360, составляющих окружность, протянулся великий материк Европы и Азии.

- 1 -