«Око смерти»

- 9 -

– Продолжим! – слегка севшим голосом сказал он, вновь цепляясь за ручки управления орудийной башней.

Вновь показалась точка, на этот раз слева. Сашка плавно повел орудие навстречу электронной мишени, разумеется, проскочил дальше, чем нужно, снова стал ловить яркий огонек в центральный квадратик прицела…. С третьей или четвертой попытки ему это удалось. Он сопроводил пушкой цель, плавно нажал ногой на педаль, высвобождая мощный пучок лучевой и световой энергии. Между боевым постом землянина и точкой посреди вселенского хаоса не долю мгновения возникла светлая полоса. Она уперлась с движущегося светлячка и поглотила его.

– Ура!!! – не выдержал переполнявших его чувств Заречнев. – Попал!

– Отлично, курсант! – равнодушным голосом отозвалась машина. – Теперь попробуем более сложное задание….

На верхнем экране высветился довольно крупный объект. Он медленно двинулся к центру экрана. Сашка легко поймал «черепаху» в центр мишени, не раздумывая, «всадил» в мишень один за другим три заряда – для верности, так сказать.

Однако мишень с экрана не исчезла. Вместо этого от нее отделились сразу три яркие точки. Они стали резво вычерчивать сложные кривые вокруг «корабля», неумолимо «приближаясь» к месту, откуда по их кораблю-матке был произведены выстрелы. Во всяком случае, так можно было истолковать верхнюю цифру, значение которой быстро уменьшалось.

Сашка стал ловить в прицел сначала одну, затем – вторую мишень…. В итоге две из трех «ракет» достигли-таки цели. Кресло Александра пару раз ощутимо тряхнуло, вслед за чем на всех экранах появились надписи: «Вы промахнулась. Корабль и экипаж уничтожены». Сашка тяжко вздохнул, попросил повторить задание.

Снова показался «вражеский корабль». Бывший гладиатор не стал стрелять первым, весь превратился в ожидание, готовый мгновенно среагировать, как только «враг» выпустил «ракеты». Но секунды шли за секундами, а корабль противника все никак не атаковал. Наконец, нервы у Сашки не выдержали.

– Что происходит? Почему нас не атакуют? – спросил он у машины, не переставая целится во вражеский корабль.

– А ничего не происходит. Вы не будете атакованы, пока ваша пушка не выстрелит первой.

– Во как!? – неподдельно изумился землянин. Тогда в чем «соль» этого урока?

- 9 -