«Охота на Квака»

- 4 -

Взгляд нагло ухмыльнулся и соскочив на пол, кинулся к Сплетнику. Ловко взобравшись на стойку, он доложил о чем-то на ухо своему хозяину. Тот отхлебнул глоток из высокого бокала, наполненного до половины сверкавшим и переливавшимся словно жидкий огонь напитком и деловито подул на ладонь левой руки. Появившийся на ней вслед за этим заинтересованный взгляд, Сплетник бросил в мою сторону, и снова занялся напитком. Для того чтобы заинтересованный взгляд нельзя было спутать ни с каким другим, на животе у него светилась надпись крупными буквами:

«Я очень, очень вами интересуюсь».

Большой радости это событие мне не принесло, хотя бы потому что я несколько раз слышал будто новости которые приносит сплетник, в девяти случаях из десяти оказывались неприятными. Впрочем, у меня еще теплилась надежда что все обойдется. Все-таки один шанс из десяти. Мне случалось играть и при гораздо меньшей вероятности на удачу.

Заинтересованный взгляд легко вспрыгнул на стол, и ласково спросил у меня:

— Ну что, начнем?

Я вдруг осознал, что столик за которым я сидел стал центром всеобщего внимания. Хоббин, Ноббин и гномик как по команде замолчали и уставились на заинтересованный взгляд. Остальные посетители таверны последовали их примеру. Один бармен, сохраняя полную невозмутимость, снова занялся изучением плававших под потолком рыбок. Однако, я заметил как он быстро что-то нажал под стойкой. После этого из под потолка прилетел большой, отливающий серебром жук и пристроился над головой Хоббина. Можно было не сомневаться что бармен не упустит ни одного слова из предстоящего разговора.

Разговора? Точно, мне задали вопрос и на него нужно ответить.

— Хорошо, — я пожал плечами. — Начнем. А кстати, что именно?

— Разговор.

— Послушай, — проникновенно сказал я. — А твой хозяин что, сам со мной общаться не желает? Брезгует, стало быть?

Гномик придвинулся ко мне поближе и тихо толкнув меня локтем в бок, прошептал:

— Ты что, совсем ничего не понимаешь? Не положено ему этого делать. Не может он передавать очень важные сведения сам. Должен это делать посредством взглядов. Дошло?

— Конечно дошло, — пробормотал я и посмотрел в сторону Сплетника.

Тот слегка кивнул и вяло помахал рукой, вроде бы подтверждая сказанное гномиком. Хотя, не исключено, что он кивнул каким-то своим мыслям, а руку разминал, поскольку она устала держать бокал на весу.

- 4 -