«Гроза над Миром»

- 1 -
Венедикт Ли Гроза над Миром

Чтобы познать то, чего вы не знаете,

Вам нужно идти по дороге невежества.

Чтобы достичь того, чего у вас нет,

Вам нужно идти по дороге отречения.

Чтобы стать не тем, кем вы были,

Вам нужно идти по пути, на котором вас нет.

Т. Эллиот

Часть I Авантюристка 1. ЧУЖЕСТРАНКА

Новых граций привели поздно, когда флуоресцентное освещение зала стало постепенно ослабевать. Короткие туники белыми пятнами светились в полутьме.

Вага заворочался на подушках, перемещая свое тяжелое тело в новую позу. Два часа – и станет совсем темно, только и спать. Он затаенно вздохнул. Годы… Как-то молодой Арни, его второй адмирал, съехидничал, мол, твои наложницы, что солдаты в униформе. Он попытался ему объяснить, в чем тут суть, но Арни просто не понял.

Девушки, их было шестеро, выглядели, в общем, как обычно. Две, еще совсем девочки, с любопытством оглядывались. Остальные вели себя сдержанно. Внимание Ваги вдруг привлекла одна из них.

Среднего роста, с шапкой темных, почти черных волос, он никогда не видел таких у коренных жителей Острова. В отличие от остальных, руки ее были скручены за спиной, рот залеплен пластырем.

Удивленный Вага подал знак. Странную девушку подвели к нему. Она споткнулась, сделав слишком широкий шаг – ноги ее соединяла мелкозвенная цепь. Вага услышал тихий шепот помощника и удивленно поднял брови.

– Еле справились? Насмешил…

– Подойди ближе, девушка, – он поманил ее пальцем.

– Освободи ей рот, – сказал помощнику.

Девушка облизала губы. Темные глаза ее неотступно глядели на Вагу.

– Если кто из моих людей тебя обидел – я прошу за них прощения. Будь моей гостьей.

– Вы всегда приводите гостей силой? – он впервые услышал ее низкий, чуть хрипловатый голос. Вага засмеялся.

– Если не хочешь гостить у меня, я тебя отпущу!

Темноволосая недоверчиво покачала головой. Потом решилась:

– Отпустите.

Вага посерьезнел, нахмурился. Двое из охраны подхватили девушку под руки и оттащили на середину зала. Одна из плит пола медленно сдвинулась в сторону, открыв квадратное отверстие. Ноги девушки болтались над зияющей черной пустотой. Очень далекий, послышался внизу плеск волн. Кто-то из пленниц дико завизжал. Вага встал, не спеша подошел к темноволосой, вгляделся пристально в ее побелевшее лицо.

- 1 -