«Счастливчики»

- 3 -

Такие меры могут повредить Нидерландам, для испанцев это меньше чем соринка в глазу. Неизбежно наступит момент, когда Испания помирится с Францией и ударит в полную силу. Против испанской армии ему нечего выставить. Десять тысяч обученного ополчения испанцев не остановит. Граф просил у малого совета денег для найма пятидесяти тысяч ландскнехтов. Высадив такой десант в Ла-Корунье, можно быстро добиться мирного договора. Но совет предложил нанять более дешевых датчан. Насмешка! Викинги воюют толпой, испанская кавалерия сходу сметет всех в море. Против кавалерии нужен четкий пехотный строй, лошади перед линией пикинеров остановятся сами.

Граф вышел на середину кабинета:

— Господин барон Бреда, примите мою искреннюю благодарность за отличное выполнение порученного вам задания.

Барон встал и поклонился.

— Господа, — продолжил граф, — я возлагаю большие надежды на новую базу нашего флота.

— Эта база бесполезна! Мы попусту потратим деньги своих граждан.

— Мы получили отличную возможность нанести Испании действительно ощутимый урон.

— Опомнитесь, граф! Какой урон мы сможем нанести?

— Коль скоро барон Бреда назвал гавань моим именем, я, граф Нассау, беру порт Нассау под свое попечительство.

Присутствующие зашумели.

— Я посылаю к Багамским островам личную эскадру из тридцати кораблей. Любой торговый дом может добавить свои корабли. Кабала[1] собираться не будет!

— Вы хотите сказать, что все трофеи останутся собственностью торговых домов?

— Именно это я и сказал!

В данном варианте малому совету добавить было нечего. Никаких решений принимать не надо. Остается только проинформировать торговые дома и вольных капитанов.

- 3 -