«Цитадель Тьмы»

- 1 -
Генри Каттнер Цитадель Тьмы

Черных цветов аромат смертоносный,

Круг Зодиака, бесстрастные звезды…

Райнор спешит в цитадель колдуна,

Мертвая бьётся о берег волна…

ЦИТАДЕЛЬ ТЬМЫ

Внимай, о мой повелитель! Я поведаю тебе о высшем возмездии и о доблестных воинах седой старины… Да, давно, очень давно это было! Тир и Ниневия успели родиться, достигнуть расцвета своего могущества и сравняться с землей. На закате юности мира колыбель человечества — великая империя Гоби не знала себе равных по красоте и великолепию, но и злой рок, постигший ее, был настолько ужасен, что ум человеческий и по сей день бессилен вообразить себе всю глубину несчастий, постигших эту некогда благодатную страну.

Теперь о владычице азийских морей напоминают лишь руины некогда роскошных дворцов и величественных храмов, среди которых жалобно рыдает ветер, скорбно оплакивая былые победы. Слушай, о мой король! Я расскажу тебе свои сны и видения, которые бесконечной чередой проходят перед моим внутренним взором…

(Из рассказов Сахмета Окаянного)

ГЛАВА I ЗНАК НА ЗЕРКАЛЕ
- 1 -