«Ренегат»

- 2 -

Одни из них, закончив академию, уйдут на госслужбу, другие займут места в корпоративных отделах безопасности, или найдут работу в частных детективных агентствах. Два-три человека с потока станут писателями, а два-три других преступниками. Кого-то загодя поджидает приличная должность, а кому-то предстоит ещё лет десять таскать каштаны для других.

А пока они тужились изо всех сил, чтобы предстать эдаким бесшабашным студенческим братством. В собственных глазах, прежде всего.

Хальцевич достал из портфеля расчёску и, чуть склонив голову, принялся выгребать из редких волос фальшивую перхоть. Делая это, он невозмутимо приступил к лекции.

— Вы удачно использовали знание моих привычек, чтобы подстроить ловушку.

Из портфеля появилась влажная салфетка. Старик тщательно вытер лицо, затем руки.

— Что ж, это и станет нашей сегодняшней темой. Знание о жертве, как инструмент преступления.

Оглядев грязный комок, он рассудил, что салфетка ещё кое на что годна и принялся собирать перхоть с плеч.

— Кто может предложить иные виды знания, кроме привычек? Фантастические или абсурдные гипотезы не принимаются.

Студенты уже успокоились и мало-помалу втянулись в тему.

— Знание о заболеваниях… — предложил один.

— Противопоказания… — добавил другой и пояснил. — Аллергия, там… подсунуть препарат и на тот свет спровадить…

— Дальтонизм.

Предложения посыпались отовсюду.

— Ну а кроме недугов? — спросил Хальцевич.

Пауза была не долгой.

— Знание фактов биографии можно использовать для шантажа.

— Неплохо, молодой человек. Ещё?

— Страсть к коллекционированию, или азартной игре.

— Этика.

— Суеверия.

— Знание о точных физических параметрах жертвы. Вес, рост, группа крови…

— Прокрустово ложе наоборот, — кивнул старик. — Неплохо.

Аудитория понемногу разогрелась. Ещё минут пять сыпались версии, но, наконец, фантазия иссякла, и студенты поняли, что пришло время «рассказа из жизни».

— Ваша глупая шутка вызвала у меня одно любопытное воспоминание, — начал Хальцевич. — В те годы я служил в одной нелюбимой всеми организации, в отделе занимающемся, э-э… скажем так, паранормальными явлениями. Моим шефом был известный… впрочем, это неважно…

— 1-

…Шеф встречает меня вопросом.

— Ты знаешь о краже в Институте Археологии Востока?

Мне хватает нескольких секунд, чтобы извлечь дело из памяти.

- 2 -