«Первый луч зари»

- 6 -

– Упрямство у тебя в крови.

– А у меня нет оснований стыдиться своих предков.

Намёк попал не в бровь, а в глаз.

Глаза Анжело сверкнули, обвисшие щеки вспыхнули. Он развернулся и вышел, не говоря ни слова. Я наконец-то остался наедине с самим собой. Впрочем, это ненадолго.

Я прислонился к холодной стене и закрыл глаза.

Мир за стенами моей крохотной клетки пробуждался. Внутри замка Торре дель Аннона тяжело топали стражники, скрипели двери, кто-то разговаривал, кричал, смеялся, кто-то зычным голосом отдавал приказы. Со двора доносился приглушенный стук копыт по камням, ржание лошадей, беготня солдат. Еще дальше, на пределе слышимости, пробуждался к жизни великий город Рим: римляне спешили по своим делам, толпы сновали по узким улочкам, на площади Цветов собирались зрители…

С каждым ударом сердца моя жизнь становилась короче. Миг, о котором я не хотел думать, неотвратимо приближался.

Меня вдруг охватило беспросветное отчаяние.

Ведь я же мог принять предложение Анжело, и тогда не пришлось бы считать мгновения, ожидая шагов за дверью… Может, и сейчас ещё не поздно…

Трусливый голосок снова принялся нашептывать мне на ухо. Сердце бешено заколотилось, я покрылся холодным потом.

Зачем я упорствую?

Почему отказываюсь покаяться, склониться, солгать?

Ведь я же умру медленной и очень мучительной смертью – ради чего?

- 6 -