«Из огня да в пламя»

- 4 -

Но самое интересное было впереди. После того, как пелена в глазах развеялась, с боку послышался какой-то шорох, в сторону которого я повернул голову. В нескольких шагах от меня с вытянутой застывшей рукой, в которой находился пульт, неподвижно сидела темноволосая девушка и ошеломлено смотрела на меня (мне сложно предположить ее мысли, когда она увидела появившегося из воздуха незнакомца). Я же мысленно проклинал Центр Координации Прыжков: как они могли допустить промашку с координатами и отправить меня в место, где присутствует человек? Но внезапно мне в голову пришла ужасная мысль: вдруг они ошиблись не только в пространственном переносе, но и во временном тоже. Теоретически невозможно полностью исключить погрешность измерения координат; меня могли направить не в 2001 год, а в 1901 или, еще хуже, с таким же успехом отправить в 2101. Поэтому я ничего лучшего не смог придумать, как спросить у своей «собеседницы» замогильным голосом, какой сейчас год.

— 2011, 18 апреля, — ответил мне приятный, звонкий, хоть и немного удивленный голос.

Я вздохнул с облегчением и потянулся за прибором, стирающим память. Но девушка что-то щелкнула на пульте и... и я оказался в море, стоя по колено в воде. Прохладный морской воздух коснулся моего лица, и вскоре послышался крик чаек в голубом безоблачном небе.

- 4 -