«Виват, гардемарины!»

- 2 -

нему не подходить. Воспользоваться открытой дверью никому в голову не

встало. В год одна тысяча семьсот сорок четвертый от рождества Христова, в

который и происходят наши события, Россия выбирала невесту для наследника

престола Петра Федоровича. Это ответственное государственное дело

осложнялось тем, что наследник, прозванный "голштинским чертушкой", был ума

недалекого, характер имел вздорный, а поведение - беспутное, чем приносил

немало огорчений своей царственной тетушке Елизавете Петровне.

По проторенному санному пути мчится одинокий всадник. Он отлично

держится в седле - то гарцует, словно демонстрирует невидимым зрителям свое

искусство, то шутовски размахивает руками, то кричит, ставя лошадь надыбы,

то корчит рожи, будто пугает кого-то, что вот-вот свалится с седла. Он, как

говорят в народе, куражится;крики и смех невидимой нам толпы подогревают его

азарт. Вдруг всадник свалился на землю; неподвижный, с закрытыми глазами, он

казался мертвым. Лошадь, осторожно перебирая ногами, кружила вокруг него.

Донесся отчаянный вопль толпы.

Бледное молодое лицо наездника дрогнуло в слабой улыбке.

По парковой аллее к упавшему юноше спешили придворные, егеря,

гвардейцы.

Первой бежала девица с растопыренными руками; ее догоняли Фукс и

- 2 -