«День рождения Белки»

- 14 -

Крот медленно ушел под землю, а Древесный Точильщик с огромным трудом забрался в какой-то обломок старого дерева.

Щука уплыла, уплыл и Морж - хотя он и сам толком не знал, куда. "Да я и так этого никогда не знаю", - подумал он. Желтая ленточка болталась у него на шее.

Светлячок перестал мерцать, Бегемот зевнул, потянулся и скрылся в подлеске.

Медведь напоследок хорошенько огляделся вокруг в надежде на крошки медового торта. Приметив одну, он крепко зажмурился, вообразил, что перед ним - огромный торт, широко распахнул пасть и закинул в нее крошку. "Ай, - пробормотал он при этом. - Потрясающе. Маловато, но потрясающе".

В конце концов он тоже ушел домой.

- Пока, Белка, - сказал Муравей, который задержался дольше всех.

- Пока, Муравей, - сказала Белка.

- Ну, я пошел, что ли, - сказал Муравей.

Высоко над лесом светила луна, река поблескивала.

Было очень тихо.

БЕЛКА СИДЕЛА ПОД БУКОМ, В ЛУННОМ СВЕТЕ, окруженная своими подарками.

"Отличный был день рождения, - думала она. - Надо думать, я очень довольна".

Некоторое время она сидела так, в одиночестве затихшего леса. Легкий туман стелился над землей и окутывал деревья.

Потом Белка, обвешанная подарками, вскарабкалась на свой бук.

С трудом она протиснулась в дверь.

"Все ли прошло гладко? - думала она. - Всем ли тортов хватило? Никого я не забыла? Или ничего?

- 14 -