«Пещера Батикава»

- 4 -

Леша понятия не имел о том, какую загадку задала ученым всем нам известная, ничем, казалось бы, не загадочная кукуруза.

А ученые, оказывается, сколько лет бьются и не могут разгадать тайны ее происхождения.

Ведь у каждого культурного растения есть своя родина, свой дикий предок.

Рис взять. С ним все ясно. Родина — Индия, отроги Гималайских гор. Произошел от дикого, невзрачного растеньица. Если поискать, его и сейчас можно найти в джунглях. Тысячи лет отбирая зерна, ухаживая за растением, земледельцы превратили дикаря в чудо зеленого мира. Рис стал кормильцем сотен миллионов людей.

То же самое с пшеницей, рожью, овсом, ячменем, гречихой, подсолнечником, картофелем, хлопком, с плодами и овощами. О каждом культурном растении известно, откуда оно появилось, где зародилось, какой дикий предшественник был его предком.

А с кукурузой не так. Кукуруза окружена тайной. Никто не знает ее происхождения, никто не может сказать, как и когда она попала к людям.

Понятно поэтому, чем привлекла внимание ученых находка в пещере Батикава. Четыре тысячи лет — цифра солидная. Если кукуруза была известна в Америке еще с пещерных времен, значит, вероятно, Америка может быть названа родиной удивительного растения.

Скорое приемнике что-то щелкнуло, передача закончилась.

Пыль. Дым. Огонь. Бой

День шел своим чередом.

- 4 -