«Полосатый Эргени»

- 1 -

Н.Ловцов

ПОЛОСАТЫЙ ЭРГЕНИ

Повесть об уссурийском тигре

I. ИГРА С ЛЮДЬМИ

Полуголые ребятишки шаловливой стайкой бегали по мокрому песку. Под каймой берега лениво плескался Амур и нагонял на отмели шумливые волны. Недалеко, на пригорке, у летних юрт, сидели старики гольды. Они молча попыхивали трубками, отгоняя надоедливую мошкару, и прислушивались к гомону.

Громкий детский смех висел над рекой и вместе с рокотом волн отдавался в стойбище.

Но вот ребятишкам надоело шлепать по песку, и они, как вспугнутый табун лошадей, один за одним, припрыгивая и перегоняя, с озорным криком проскакали мимо юрт.

Бину, самый маленький и самый бойкий мальчишка, на ходу запустил в бороду старого Шапиноя обглоданный хребет горбуши.

- Почеши, дедушка, борода-то у тебя нечесаная...

Старик строго сверкнул глазами и, выдернув рыбью кость, нежно погладил свою пушистую бороду.

- У... у... у... я тебя...

Бину повернулся к нему и высунул язык.

- Вот подожди, Эргени тебя в тайге задерет, задерет. Я ему скажу... у... у... - И старик указал длинной сухой рукой на тайгу.

Бину присмирел и задумался. Он знал, что Эргени - душа его недавно умершего деда Кармами - страшного деда Кармачи, которого боялся не только сам Бину, но и его отец Большой Бину, и его мать, любимая дочь Кармачи.

- А... Я...

- 1 -