«Цепная реакция»

- 5 -

Весь день Эдгар многократно продумывал свой план во всех подробностях и также многократно испытывал прилив злой мстительной радости. Да, он отыграется, он ему отплатит! И вот, с трудом дождавшись вечера, Эдгар шагает теперь в сторону Гобземов, чтобы привести свой план в действие.

Раздался отдалённый рокот. Парнишка прислушался. Снова пророкотало — отчётливее, громче. Ага, ясно! Часа два тому назад за Цаплиным болотом впервые послышалось глухое урчание, словно где-то далеко перекатывали гигантские камни. А теперь урчание это, перешедшее в рокот, слышится гораздо ближе, можно даже различить отдельные тяжёлые удары.

В лесу стало темнее, и Эдгар взглянул на небо. Да немного увидишь: деревья мешают.

Он-то не увидит, но на картину, которая сейчас открывается над болотом, действительно стоит посмотреть. Мы с вами просто не обратили на неё внимания, когда вместе с соколом смотрели с высоты на землю; давайте же сейчас взглянем с земли на небо.

Перед обедом, когда Эдгар переводил на новое место корову, на южной стороне горизонта теснились вороха облаков — высоких, плотных, похожих на взбитые сливки. В полдень облака стали постепенно темнеть и расползаться по небу. Сначала на юге, а потом на востоке и западе небосклон становился всё более угрожающим, тучи уплотнялись, чернели, опускались ниже и ниже. Ветер притих, воздух наполнился напряжением, тревожным ожиданием.

Взгляните теперь с опушки леса на болото. Не правда ли, невольно становится жутко. Всё поднебесье на юге — одна-единственная колоссальная глыба, такая грозная, такая тяжёлая, что кажется, вот-вот навалится на землю и придавит собой всё живое. Одного взгляда достаточно, чтобы ясно представить, какие могучие силы, слепые и безудержные, бушуют в её чёрных недрах.

Хотя Эдгар и стоит с запрокинутой головой на лесной дороге, он всего этого не видит. Не видит и того, как страшный зверь, распластавшись по небу, потихоньку подбирается к солнцу на западной стороне и начинает захватывать его своей косматой лапой. Эдгар только замечает, что становится всё темнее и темнее, и усмехается злорадно. Очень хорошо! Просто замечательно! Гроза в его планах не предусматривалась, но если она разразится, то тем лучше. Если бы он мог заказать в небесной канцелярии погоду на время проведения своей операции, то потребовал бы именно грозу.

- 5 -