«Пропавший герой»

- 1 -
Рик Риордан Пропавший герой Глава 1

Даже перед ударом током.

День у Джейсона задался отвратительным.

Проснулся он на заднем сидении школьного автобуса, держась за руку с какой-то незнакомой девочкой и не зная, где он находится. В отвратительную часть это не входило. Девушка была привлекательной, но это не объясняло того, кто она такая и что здесь делает. Пытаясь думать он сел и протер глаза.

Перед ним, кто слушая iPod, кто разговаривая, а кто спя, сидело несколько десятков детей. С виду они все были примерно его возраста… Пятнадцать? Шестнадцать? Ладно — это было пугающе. Он сам не знал своего возраста.

Автобус с грохотом ехал по ухабистой дороге. За окном, под ярко-голубым небом раскинулась пустыня. Джейсон был совершенно уверен, что не живет в пустыне. Он пытался прокрутить все назад… последнее, что он помнил…

Девочка сжала его руку.

— Джейсон, ты в порядке?

Она носила потертые джинсы, походные ботинки и шерстяную спортивную куртку. Ее шоколадно-коричневые волосы были коротко, но неровно подстрижены и тонкими нитями были заплетены с обеих сторон. На ней, чтобы не привлекать к себе внимания, не было макияжа, но это не очень-то и работало.

Она была действительно милой. Казалось ее глаза, как калейдоскоп, меняли цвет, были то карие, то синие, а то и зеленые

Джейсон отпутил ее руку.

— Гм, я не…

В передних рядов автобуса учитель крикнул:

— Эй, чайники, слушать сюда!

Парень определенно был тренером. Его бейсболка была низко натянута, так, что были видны только его блестящие глаза. У него была козлиная бородка и такое недовольное лицо, как будто он съел что-то заплесневелое. Его мускулистые руки и торс облегала ярко-оранжевая рубашка-поло. Его нейлоновые спортивные штаны и кроссовки были безупречно белыми. На шее у него висел свисток, а на поясе был прикреплен мегафон.

Он не выглядел бы таким пугающим, если бы в нем не было пять футов росту.

Когда он встал в проходе, один из студентов крикнул:

— Встать! Тренер Хедж!

— Я все слышал! — тренер, ища нарушителя, обвел взглядом весь автобус. Затем, пристально посмотрев на Джейсона, он с угрюмым видом прошел дальше.

По спине Джейсона пробежала дрожь. Он был уверен, тренер знает, что ему здесь не место. Он собирался вывести Джейсона из автобуса, выяснить, что он здесь делает, и Джейсон не имел понятия, что ответить.

Но тренер Хедж посмотрел в сторону и прокашлялся.

- 1 -