«Икона»

- 6 -

Вход в пещеру прикрывали невысокие кедры, но с выступа над ней открывался вид на всю долину. Лефтерис схватил подошедшего капитана за рукав и указал на небольшой холм в миле от них. Элиас узнал черный силуэт стоявшей на холме церкви, выделявшийся на фоне сине-фиолетового неба, а потом заметил мерцающие внизу беспорядочные отсветы. Через витражные окна церкви были видны языки пламени. Что-то случилось.

— Похоже, они начали раньше, — сказал Коста, — и с вашей церкви, отец.

— Успокойся, придурок, — ответил ему Спиро.

Микалис рванулся, чтобы бежать вниз по склону, но Элиас схватил его за плечо.

— Это бесполезно. Все будет охвачено огнем еще до того, как ты добежишь.

— Пресвятая Богородица, — прошептал Микалис, и несколько человек в темноте перекрестились. Большинство из них не знали, что их защитница все еще находилась в церкви, спрятанная за фальшивой стеной. Элиас представил себе отблески свечей на позолоте, печальные черные глаза, прожигающие насквозь стоящего перед ней человека, увидел церковь, заполненную сильными, циничными людьми, в почтительном молчании упавшими на колени. Даже Змей был загипнотизирован ее красотой. Благоговение перед иконой могло расстроить его планы.

— Где она? — спросил Лефтерис. — Кто-нибудь из тех, что внизу, сможет ее спасти?

— Нет, никто не знает, где она спрятана.

— Что же нам делать?

— Оставьте все как есть, — произнес капитан, но теперь все заговорили одновременно. Пожар не был предусмотрен планом, но им можно было бы объяснить исчезновение иконы, если, конечно, Принц успеет ее вытащить.

— Послушайте, — вмешался Микалис. — Даже если мы не погасим пламя, я хотя бы смогу спасти Пресвятую Богородицу. Пустите меня.

— Мы все пойдем, — сказал Спиро.

— Нет, — скомандовал Элиас. Он почувствовал, что никто не обратил внимания на его слова. Его люди редко не подчинялись приказам и никогда не спорили с ним, но сейчас он столкнулся с силой иного рода и вполне мог потерять над ними контроль. Кроме того, что-то пошло не так, и он должен был понять, как исправить ситуацию.

Элиас взял священника за плечи и подтолкнул его к Лефтерису.

— Никуда его не пускай, — сказал он часовому. — Коста, Спиро, пошли со мной.

— Но как мы найдем Богородицу без него?

— Я знаю, где она.

- 6 -